Quels sont les bienfaits émotionnels d’un animal de compagnie?

Rédigé par Dr. Colleen Fisher  | Publié le: 25/01/2023


Parlons un peu de vous aujourd’hui. Vous, le parent d’animal, le propriétaire d’animal, le responsable d’animal — peu importe le nom que vous préférez. Vous profitez d’une relation spéciale avec votre animal de compagnie, qu’il soit poilu, à plumes, à écailles ou plutôt glissant.

Le lien humain-animal est vraiment merveilleux, mais nous devons tout de même demeurer à l’affût de notre état intérieur. Comment nos animaux de compagnie peuvent-ils enrichir nos vies?


Les animaux de compagnie offrent des bienfaits pour votre santé mentale


Woman-and-Dog-Bonding-Outside.pngNos animaux évoquent une vaste gamme d’émotions, bonnes comme mauvaises :


JOIE

Nos animaux nous procurent une joie énorme lorsqu’ils sont heureux et en santé. Lancez-lui des balles ou un disque volant, ou offrez-lui des jouets remplis d’herbe aux chats ou des branches pour s’amuser. De plus, c’est tout aussi amusant pour vous!


CURIOSITÉ

Qui n’aime pas jouer à la cachette à l’intérieur avec son chien ou son chat? Lorsque nous leur enseignons des tours ou que nous jouons à des jeux de cachette, nous créons des émotions positives!


AFFECTION

Des contacts physiques dans le calme sont une excellente façon de tisser des liens avec votre animal. Si vous travaillez de la maison, quelques caresses après une réunion virtuelle éprouvante peuvent améliorer votre humeur. Si vous travaillez au bureau, le dynamisme d’une queue branlante ou des coups de tête accompagnés d’un doux ronronnement vous feront sourire dès votre retour à la maison. 


CRAINTE

Les personnes amoureuses des animaux ont souvent l’impression de ne pas en faire assez. Vous arrive-t-il de vous dire « J’avais l’intention de promener mon chien pendant une demi-heure aujourd’hui, mais nous n’avons que fait le tour du pâté de maisons »? Croyez-vous l’avoir laissé tomber? 
Réponse : Vous en faites assez.


FRUSTRATION

Vous pensez peut-être « J’adore mon animal, pourquoi ne se comporte-t-il pas comme je le voudrais? Pourquoi est-ce que j’arrive à la maison pour y découvrir de l’urine dans mon lit ou des coussins déchirés, alors que je fais tout pour lui? Pourquoi me sentirais-je coupable alors que c’est lui qui se lance sur d’autres chiens quand je veux une promenade tranquille au parc? ». 
Réponse : Vous avez le droit de ressentir vos émotions.


C’est le cas pour tout le monde (et les animaux aussi)

1. Les retours d’animaux dans les refuges ont augmenté après la pandémie

Les choses ont changé au cours des trois dernières années. Bien des gens pensent ne plus avoir assez de temps ou la capacité émotionnelle pour garder leur animal de compagnie. Dans la plupart des cas, les nouveaux propriétaires d’animaux n’ont pas compris que leur engagement durera aussi longtemps que la vie de leur animal.

Plusieurs stratégies peuvent être mises en place pour aider les chiens, les chats et leurs propriétaires à s’adapter plus facilement à l’idée de former une famille. 


2. Comment puis-je trouver un juste équilibre entre passer du temps avec mon animal et m’accorder du temps?

Respectez vos besoins tout en reconnaissant ceux de votre chien ou de votre chat. Un chihuahua aura besoin de moins d’exercice en plein air qu’un berger australien. Planifiez du temps pour les repas, l’exercice et du repos, une semaine à la fois. 
Songez à des jeux auxquels votre animal peut jouer tout seul (un poisson frétillant à piles pour les chats, un jouet interactif pour les chiens). Félicitez-vous des petites réussites. Une agréable promenade de dix minutes à l’extérieur signifie que votre chien et vous êtes sortis de la maison, avez respiré l’odeur du gazon et profité de bons moments ensemble. Beau travail!


Romi-s-enjoying-time-alone.png3. La majorité des animaux de compagnie ne s’en font pas lorsque leur propriétaire est au travail

La plupart des animaux de compagnie demeurent calmes en l’absence de leur propriétaire. Les chiens ont tendance à choisir un endroit où faire une longue sieste lorsque vous n’y êtes pas. Si vous demandiez à votre chat son avis, il dirait probablement qu’un peu de solitude lui convient parfaitement! Après tout, ses siestes d’après-midi dans un rayon de soleil lui manquaient! 


4. Prenez du temps pour vous. Votre docteur le recommande.

Ma chienne Romi a vécu de l’anxiété par rapport aux grands espaces et au fait d’aller à l’extérieur. C’est une situation difficile, d’autant plus que nous vivons au milieu de champs de canola et de blé. Je me donne la permission de faire deux longues promenades chaque semaine, pour ma tranquillité d’esprit. Lorsque nous passons du temps ensemble, je suis plus détendue et en mesure de lui donner ce dont elle a besoin.
 

Les propriétaires d’animaux heureux font des animaux heureux!

Nous faisons tous de notre mieux et nos animaux nous aiment pour tout ce que nous leur donnons. Si votre capacité à prendre soin de votre animal vous préoccupe, consultez votre vétérinaire pour obtenir des conseils sur les mesures à prendre pour lui offrir la meilleure vie possible.

Les vétérinaires et leurs équipes sont votre meilleure ressource pour des conseils sur les problèmes liés à aux habitudes de litière, à l’horaire des repas, à l’anxiété de séparation et aux régimes d’exercice pour votre chat ou votre chien.